基因组编辑是什么,知道的人都在担心什么?

前几天基因编辑婴儿闹得沸沸扬扬,网上是铺天盖地的信息报道与评论,最后中国工程院专门针对这个事情发表了声明,新闻联播也专门采访了相关领导,明确涉事人员不能申报科技进步奖。

但基因编辑是什么呢?这次发生的基因编辑婴儿事件为何会出现这种轩然大波?

本着看不明白新闻就看书的原则,特意买了《重新设计生命》来阅读,才知道基因编辑其实更确切的叫法是基因组编辑。

书中前言与结语均明确了写这本书的目的:基因组编辑是对全人类都有重大影响的技术,在哪些方面可以使用基因组编辑技术,哪些方面又不能使用,需要公众参与辩论、影响或制定政策,而不仅仅是由某些科学家或联盟来决定,但参与辩论的前提是对该技术有比较清楚的了解,这本书就是为了向公众普及相关技术知识而写。

人类自古就有修改各种动、植物基因的能力,不过不是像现在这样直接赤膊上阵,拿着武器去细胞核里面改,而是通过杂交、移植等方式,通过自然选择的方式一点点修改、一点点淘汰,让各种动植物的基因发生突变,就是这样,才把野猪变成了家猪,把狼变成了狗。

在十多年前,人类基因组已经测序完成,接下来就是理解各种基因如何影响人的哪些功能,又怎么才可以直接修改基因这些问题。

中间兜兜转转,我们新闻的主角"CRISPR/CAS9"技术终于在2013年左右出现了。

这种技术相比前面的基因组编辑技术,有几大优点:便宜、精准、方便。

意思就是这种科技更容易推广,果然,2013年之后CRISPR/CAS9技术快步发展传播,各种应用层出不穷。

大家看到的,中国甚至已经开始编辑胚胎了。

一、基因组编辑是什么

大家知道,生理上能确定一个人自己是自己的最重要方式,就是DNA,而基因组编辑,就是能通过技术手段,直接把某个DNA从人自己的DNA结构里敲出来(敲除),或者把外面的某个DNA敲进去(敲入),这样就改变了人的DNA了,其他生物的基因组编辑也是这样。

改变了基因,也许某些疾病就不会发生了。

新闻里的基因组编辑婴儿,据公开资料,是敲除了DNA中的CCR5基因。

根据目前的研究,没有这个基因,HIV就无法进入细胞核,就无法感染人的基因,也就不会生艾滋病了。

二、基因编辑婴儿存在什么问题

新闻中的这例基因编辑婴儿胚胎事件,潜在的问题很多,一个一个说。

1.敲除的CCR5基因可能恢复回来

人的基因序列具有强大的自我传承功能,敲掉了CCR5基因,可能胚胎后期发育过程中能自我补全(也不知道生长过程中能不能自我补全),那这次编辑基因的事情就完全没意义,而且还可能对孩子有其他影响。

2.敲除CCR5基因可能误敲除其他基因

目前CRISPR/CAS9技术还不能做到完全100%命中靶心基因,没有完全命中靶心基因的编辑称为脱靶,如果脱靶了,那不知道孩子生长发育过程中会不会由于缺失某种基因而生病或出现其他问题。

3.CCR5基因功能并不是完全确定

目前能知道的是CCR5基因缺失可以抑制艾滋病毒的传播,但是CCR5具体有什么功能,在人体这个大系统里并没有完全研究清楚,把它敲出了,以后孩子会不会留下什么后遗症,谁都不知道。

4.要是以后科研人员都这么干还得了

英国有一个专门机构叫人类生育与胚胎学管理局,在英国,任何对于人类胚胎的操作,无论是出于研究目的还是临床目的,都需要来自这个机构的执照。

除此外,美国、欧洲、日本似乎都没这个机构,美国在这方面的控制主要是通过政府资金的审批,但对私人资金完全没有监管,想怎么搞就怎么搞。

国内也有相关管理办法,但是这次被编辑过基因的婴儿就是出生了,也不知道说啥。

按这种方式瞎搞,到基因组编辑技术更安全、发达的时候,是不是有人就可以直接定制一个婴儿,需要智商高、有艺术细胞、长得漂亮等等,然后大家都这么搞,然后就是爱因斯坦满地走,那这个世界会怎样?

当然,技术要到这一步还有很多路要走,但大家还是不得不未雨绸缪的好。

就这样吧,感觉离说透还差好远,以后有水平了再重新开一篇好了。

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